Goeie match tussen Okimono en Coehoorn Centraal

Coehoorn Centraal Arnhem, gebouw 2: een oude kleuterschool aan de Bergstraat met T-shirt bedrijf Okimono als grootbewoner. Binnen tien jaar groeide Okimono uit van zolderkamer naar drie verkooppunten in het land en hoofdkantoor, magazijn en distributie in de Coehoornwijk. Het Coehoorn Centraal gebied is momenteel in de actualiteit vanwege een gebiedsvisie die op de politieke tafel ligt. We ontmoeten Gerrit Weeren.

Grafisch team en ecologie

Okimono staat voor een combinatie van passie voor grafische vormgeving en ecologische T-shirts. Zo’n vijfendertig ontwerpers laten zich inspireren door stad of hobby. Sommigen melden zich eenmalig en anderen heel regelmatig.  Soms zijn er samenwerkingsverbanden met Arnhemse sporters, zoals Theo Jansen en Maarten Tjallingii en BN-ers melden zich om ze te dragen. Zoals Paul de Leeuw die wel eens een shirt koopt of de jongens van De Kwis  – tot vorig jaar prime time tv op zaterdagavond: ‘Die jongens hadden precies de leuke leeftijd, het was een redelijk natte droom’, aldus Gerrit. Hij staat niet alleen ‘aan de top’; er is een grafische team dat samen kijkt naar de details en de kwaliteit van ontwerpen en zich alleen verbindt aan iets waar het ze het mee eens is.

Gerrit startte in het Modekwartier Klarendal met zijn winkel. Die was al in tweeën gedeeld om een magazijn te kunnen beheren en werd te klein. ‘Ik wilde webman, webshop manager, magazijn en marketing bij elkaar. Los van het feit of je dat wil: de mogelijkheid in Duiven was nóg te klein en oude kantoorpanden op de Velperweg te duur. Coehoorn Centraal was precies de goeie match en we hebben de kans gegrepen om twee verdiepingen te huren. Maar het is nog geen Wehkamp hoor…’

Gebiedsvisie

De kleuterschool waar Okimono in is gehuisvest, staat niet op de slooplijst. ‘Dus is het leegstandsbeheer, zolang er geen definitieve eindbestemming bekend is. Ja ik zou willen dat ik ook tijd had om parkbeheerder te zijn (stadsparkje op de plek waar ooit de Kleine Eusebius stond, red.), maar ik ben ondernemer. Ik ben uiteraard wel voor groen in Arnhem. Verder volg ik met interesse de nieuwsbrieven die de stichting stuurt. Er staat verder niets zwart op wit, dus we kunnen wel moeten vertrekken op een dag, maar dan moet ik het wel tijdig weten. Ik blijf wel het liefst hier, ik vind het trouwens niet erg om op de Blauwe Golven te mogen uitkijken!’

Coehoornwijk en Coehoorn Centraal

Ondernemen in Coehoorn Centraal bevalt Gerrit dus.  De Coehoornwijk noemt hij niet de meest zichtbare wijk in Arnhem: ‘Het ligt bijna letterlijk in de schaduw van het station. Wijken als het Arnhemse Broek of Klarendal hebben natuurlijk veel meer smoel. Bewoners zijn nogal onzichtbaar en er is geen parkeerprobleem.’

Het project Coehoorn Centraal heeft vijf jaar de tijd gekregen zich te ontwikkelen, met “Ruimte voor creativiteit”. Gerrit: ‘Projecten krijgen een stempel hè, een beeld wat niet waar blijkt te zijn. In Coehoorn Centraal zouden kunstenaars zitten, maar ik zie vooral grotere creatieve bedrijven met personeel. Wij passen er tussen en ik zie dingen gebeuren die ook bij ons DNA passen, zoals duurzaamheid.’ Bovendien is het leuk om met passievolle mensen in de buurt te werken: ‘Dat geeft energie. We creëren vijftig shirts per jaar en aan al die nieuwsbrieven per shirt moet ook een leuke draai gegeven kunnen worden.’

Zie verder op de website van Team Okimono.


Het vijftal portretten van ondernemers in Coehoorn Centraal wordt mogelijk gemaakt door Stichting Project. Lees meer redactioneel op Arnhem Direct over Coehoorn Centraal, of gezien vanuit de Stichting. Ook de gebiedsvisie kun je hier downloaden (pdf).